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Platocanario.es Benjamín Lana

Benjamín Lana, CEO de Vocento Gastronomía: «En ningún lugar como en Lanzarote se produce el diálogo entre cocinas y ecosistemas volcánicos»

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III Congreso de Cocinas y Ecosistemas Volcánicos. Lanzarote, del 12 al 14 de diciembre.

Es presidente de la división de gastronomía del grupo Vocento. Dirige Madrid Fusión y San Sebastián Gastronomika. Y, entre otros muchos eventos, ideó Worldcanic, un congreso de cocinas y ecosistemas volcánicos que está a punto de ver la tercera edición en el mismo lugar donde nació: Lanzarote.

Pregunta. ¿Qué tal se presenta la tercera edición de Worldcanic?

Respuesta. Con mucha ilusión. Creo que tenemos un grandísimo programa. Poco a poco, pese a su juventud, el Congreso se va consolidando a nivel internacional. Ya nos estamos encontrando que, cuando contactamos con geólogos, vulcanólogos, chef…ya todo el mundo ha oído hablar de él y quiere venir a Lanzarote. Funciona perfectamente y con ganas de seguir creciendo y defendiendo toda esta cultura volcánica singular que existe en Lanzarote y en todas las Islas Canarias.

P. Uno de los pilares sobre los que se asienta el Congreso es la sostenibilidad

R. Creo que hay un ejemplo muy claro de sostenibilidad. Y es cómo el hombre se ha ido adaptando en estos territorios. Pensamos en Canarias, pero los volcanes están por todo el mundo. En el Congreso se darán cita gentes desde Nueva Zelanda a Oregón pasando por Sicilia, territorio invitado. Son realidades culturales y formas de vida muy diferentes, pero en todos los casos los seres humanos que allí habitan han sido capaces de entender perfectamente cómo sobrevivir junto a esas condiciones singulares que, en algunas épocas de la historia, han sido extremas. Han sabido sacar el máximo partido a sus existencias y ha dado lugar a cocinas muy diferentes, a técnicas de geotermia y, sobre todo, a unos productos realmente especiales. Es el caso de los vinos o los vegetales, pero también los fondos marinos, origen de los volcanes y cuna de especies algunas ocultas todavía

P. Y Lanzarote figura como un territorio pionero en esa discusión

R. Yo me atrevería a decir que sí porque en ningún otro lugar, digamos, ha habido un diálogo entre los diferentes sectores. Por un lado, los vinculados al volcán en relación con la agricultura o la hostelería. De otro, los planteamientos científicos. Y tampoco hay tantos lugares en donde esto se ha producido con la asistencia o participación de cocineros. De repente, se dan cuenta de lo que tienen en común. Luego está el componente relevante para las economías locales. Por ejemplo, la revolución de los vinos que se está viviendo en Lanzarote y en todas las Islas Canarias, se ha producido ya con anterioridad en algunos otros lugares caso de Sicilia. Alrededor del Etna, sus vinos tienen ahora un reconocimiento internacional. En el Congreso estarán algunos de los cocineros y también de los sumilleres más destacados de la isla que explicarán cómo ellos han sido capaces de posicionar los vinos sicilianos en un lugar Top. Y lo mismo que hablamos vinos lo podemos hablar de otro tipo de productos. Este año traemos algunos grandísimos cocineros que no pertenecen al entorno volcánico pero que han estado recorriendo la isla yendo a pescar a La Santa los carabineros, recogiendo las verduras o trabajando el cochino negro autóctono. Traerán una visión diferente de cocinar con los productos de Lanzarote

P. Es ver lo que tenemos, pero tomando perspectiva

R. Así es. Hasta el punto de que hace un par de meses estuvimos con Ricard Camarena, para mí uno de los cocineros más importantes no solo en España sino te diría en Europa por la transformación que está llevando en torno del mundo vegetal y uno de los padres de los conceptos de sostenibilidad más avanzados. Pues lo hemos tenido en Lanzarote durante varios días y no ha ocultado la emoción con el producto local

P. Alguna conexión se ha dado ya, por tanto

R. ¡Claro! Han surgido ya conexiones y colaboraciones. En esta edición vamos a darle bastante foco al entorno del fuego vivo la parrilla, a las brasas. Y vamos a traer algunos representantes tanto de la cocina del pescado como de la carne. Vendrán Óscar y Antonio Geadas, unos hermanos portugueses que son probablemente los mejores asadores de carne de cerdo.  Llevan tres meses trabajando con cochino negro que les hemos mandado y ahora van a venir a mostrarnos cómo lo cocinan.

P. Acabamos de clausurar uno de los mejores Festivales Enogastronómicos con el sello Saborea Lanzarote que se recuerdan. Abrimos las puertas al III Congreso de Cocinas y Ecosistemas Volcánicos. Algo se estará haciendo bien en Lanzarote

R. ¡Por supuesto! Lanzarote ha sido la primera de las Islas Canarias en ponerle el foco a la gastronomía. Creo que hay un grado de madurez muy interesante que hace que la gente empiece a conocer a nivel nacional e internacional los productos de Lanzarote, con los vinos a la cabeza, pero con otros productos singulares que cada vez pues tienen mayor aceptación. El objetivo que se plantea desde vuestro Cabildo de que la gente que visita la isla lo haga por motivos culinarios se está incrementando. Hay muchos lugares para comer muy bien en la isla y cada vez hay más. Y eso se va convirtiendo en algo contagioso y acaba siendo un círculo virtuoso maravilloso entre los productores y los consumidores.

 

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